Fattori che influenzano l’ansia sociale

INFLUENZE CULTURALI

Tra i fattori culturali che sono  correlati al disturbo d’ansia sociale c’è l’atteggiamento di una società verso la timidezza e l’elusione, che colpisce la capacità di formare rapporti  di lavoro l’accesso  all’istruzione, e la vergogna.  Uno studio ha dimostrato che gli effetti della genitorialità sono diversi a seconda della cultura – bambini americani sembrano abbiano più probabilità di sviluppare un disturbo d’ansia sociale se i genitori sottolineano l’importanza delle opinioni altrui e utilizzano la vergogna come una strategia di disciplina.
I problemi nello sviluppo di competenze sociali,  possono essere una causa di qualche disturbo d’ansia sociale, attraverso sia l’incapacità che la mancanza di fiducia di interagire socialmente e di ottenere reazioni positive e l’accettazione degli altri. Quello che sembra chiaro è che le persone socialmente ansiose percepiscono come minime  le proprie capacità sociali. Il bisogno di accettazione sociale o condizione sociale è stato elaborato in altre linee di ricerca in materia di ansia sociale.
 

CONTESTO EVOLUTIVO

E’ stata a lungo accettata la spiegazione evolutiva di ansia come lotta o fuga dal sistema; ma una linea di ricerca suggerisce che si sono evolute specifiche disposizioni per monitorare e reagire alle minacce sociali. Charles Darwin ha scritto in origine sulla base evolutiva, di timidezza, e la moderna psicologia evolutiva e psichiatria affronta anche la fobia sociale in questo contesto. E ‘stato ipotizzato che nella società moderna queste tendenze, possono impropriamente attivarsi e il risultato sono alcune delle distorsioni identificate in modelli cognitivo-comportamentali e terapie. Un’altra spiegazione evolutiva, applicabile alla situazione sociale con gli estranei, è che in un ambiente ancestrale caratterizzato da piccole bande, in cui sono noti a tutti gli individui del gruppo, di solito è molto pericoloso per essi, trovarsi di fronte a un folto gruppo di stranieri, persone  sconosciute, e non amichevoli.
 

FATTORI PSICOLOGICI

La ricerca ha indicato l’importante ruolo delle convinzioni negative (ad esempio io sono inetto) e credenze  errate, nel disturbo d’ansia sociale. Si pensa, che si   sviluppino in base  alla personalità e alle esperienze avverse e che siano  attivate quando la persona si sente in pericolo. Gli stati d’ansia  interferiscono con le prestazioni sociali e la capacità di concentrarsi sull’interazione, che a sua volta crea problemi  sociali, che rafforzano lo schema negativo. Un modello, sviluppa l’idea che, lo sviluppo di una rappresentazione mentale distorta del proprio sé, porta ad una  sovra-stima della probabilità e delle conseguenze della valutazione negativa, e degli standard prestazionali che gli altri hanno. Tali modelli cognitivo-comportamentali  considerano il ruolo dei ricordi negativamente distorti del passato, dopo un evento, e l’anticipazione paura. Gli studi hanno anche evidenziato il ruolo dell’ evasione  e dei fattori difensivi, e mostrato come  i tentativi di evitare le situazioni negative temute, possano rendere più difficile l’interazione sociale e causare un  peggioramento del livello d’ansia, nel lungo periodo. Questo lavoro ha avuto una grande influenza nello sviluppo della Terapia Cognitivo Comportamentale per il disturbo d’ansia sociale, che ha dimostrato di avere efficacia.
 

MECCANISMI NEURALI

Ci sono molti studi che indagano le basi neurali del disturbo di ansia sociale, e ci sono le prove che collegano il disturbo d’ansia sociale, allo squilibrio di alcune sostanze neurochimiche e l’iperattività in alcune aree cerebrali.
La dopamina
La socialità è strettamente legata alla neurotrasmissione della dopamina. E’ comune, oggi, l’abuso di stimolanti come le anfetamine per aumentare la fiducia in se stessi e migliorare le prestazioni sociali. Altre ricerche dimostrano che l’affinità di legame dei recettori D2 della dopamina nel corpo striato di chi soffre di ansia sociale è più bassa rispetto ai controlli, altre ancora, mostrano un’anomalia nella densità dei trasportatori della dopamina nello striato di chi soffre di ansia sociale. Tuttavia, gli studi hanno dimostrato un’alta prevalenza di ansia sociale nella malattia di Parkinson e nella schizofrenia; in un recente studio, la fobia sociale è stata diagnosticata nel 50% dei pazienti con il morbo di Parkinson. Altri ricercatori hanno scoperto sintomi di fobia sociale nei pazienti trattati con antagonisti della dopamina, come l’aloperidolo, sottolineando il ruolo della neurotrasmissione della dopamina nel disturbo d’ansia sociale; inoltre, nei pazienti che soffrono di ansia sociale, sono comparsi problemi di concentrazione,  fatica mentale e fisica, anedonia e ridotta fiducia in se stessi.

 Altri neurotrasmettitori
Alcuni scienziati ipotizzano che la fobia sociale sia legata ad uno squilibrio della serotonina chimica del cervello. Un recente studio riporta un aumento del trasportatore della serotonina, nei pazienti con disturbo d’ansia sociale generalizzata.  Anche se non ci sono molte prove di anormalità nella neurotrasmissione serotoninergica, la limitata efficacia dei farmaci che influenzano i livelli di serotonina possono indicare il ruolo di questo percorso. La paroxetina e sertralina sono due SSRI, che sono stati confermati dalla FDA per il trattamento del disturbo da ansia sociale, anche se  alcuni ricercatori ritengono che gli SSRI diminuiscano l’attività dell’amigdala.

Aree cerebrali
L’amigdala fa parte del sistema limbico, ed è legata alla paura di cognizione e apprendimento emotivo. Gli individui con disturbo d’ansia sociale, hanno  un’elevata ipersensibilità dell’amigdala, ad esempio in relazione agli stimoli delle minacce sociali (ad esempio qualcuno potrebbe pensare male di me), i volti arrabbiati o ostili, e mentre aspettano  di tenere un discorso in pubblico. Recenti  ricerche hanno anche indicato che un’altra area del cervello, la corteccia cingolata anteriore, che era già nota per essere coinvolta nell’esperienza del dolore fisico, sembra anche essere coinvolta nell’esperienza di ‘dolore sociale’, per esempio la percezione dell’esclusione dal gruppo.

Dott. Pierpaolo Casto - Psicologo e Psicoterapeuta - Specialista in Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale - PER APPUNTAMENTO: Viale Mazzini, 76 CASARANO ( Lecce ) Tel. 328 9197451 © 2016 Frontier Theme